Conférence à Détroit et petit voyage ensuite

23 mai 2017

C'est parti !

Pour garder l'équilibre à vélo, il faut avancer. Personne ne peut contredire ce fait sauf peut-être les équilibristes qu'on voit au feu rouge, capable de faire du surplace à vélo. Einstein a utilisé cette observation pour faire une analogie avec nos vies. Il a dit que vivre c'était comme faire du vélo parce que pour garder un certain équilibre il fallait toujours avancer... Voilà, c'était la minute philosophique.

Le guidon du vélo

On s'est dit au revoir avec Adé ce matin. Elle est partie travailler et j'ai donc quitté Milwaukee. J'ai emporté le Spot. Donc si vous voulez, vous pouvez visualiser mes positions actualisées en vous connectant à l'adresse suivante :
https://share.findmespot.com/shared/faces/viewspots.jsp?glId=1uKMp7KYZidEEGKgroirMO9EcsFPJ5l5R
Le mot de passe est : fredenvadrouille

La mousse à la surface de l'eau permet aussi de visualiser les courants à la surface de la rivière.

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Jusqu'à maintenant, j'ai suivi une ancienne voie de chemin de fer aménagée pour les vélos où il n'y a aucune voiture. Je suis à Port-Washington.

Ancienne voie de chemin de fer aménagée pour les vélos entre Milwaukee et Port-Washington

Ville de Port-Washington

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22 mai 2017

Acheter un vélo

Il faisait super beau ce matin à Milwaukee. Après avoir fait plusieurs magasins, je suis finalement retourné à celui que fréquente Adé pour acheter le vélo que j'avais vu hier. C'est un Swimm Le Tour Tourist des années quatre-vingt. Il m'a quand même coûté 150 dollars, mais le prix des vélos est très élevé apparemment ici.

La rivière Milwaukee

Avant ça, en début d'après-midi, Adé m'a emmené visiter son labo, la School of Freshwater Sciences. J'y ai retrouvé le Lake Guardian, le bateau de que j'ai visité la semaine dernière à Détroit et qui partait le jour même pour Milwaukee.

Adé devant la School of Freshwater Sciences

Le Lake Guardian est encore là

Ce soir, on a mangé des pâtes à l'appart en regardant le coucher de soleil et les quatre premiers épisodes de la saison trois de Twin Peaks qui viennent de sortir hier aux États-Unis.

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21 mai 2017

Milwaukee

Mon petit voyage se poursuit un peu plus à l'ouest dans le Midwest américain.

Hier après-midi, dans le train entre Chicago et Milwaukee, une source de turbulence de type instabilité de Kelvin-Helmholtz était visible dans le ciel grâce à la présence de nuages ! J'avais entendu dire qu'il y avait plus de chances d'observer ce phénomène aux États-Unis qu'en Europe, mais là je ne m'y attendais pas. C'était comme les aurores boréales en Islande, c'était incroyable.

Instabilité de Kelvin-Helmholtz observée dans le ciel

Je suis donc arrivé hier en fin d'après-midi à Milwaukee où j'ai retrouvé ma pote Adélaïde. Elle habite là depuis septembre de l'année dernière et elle fait un postdoc à l'universtié du Wisconsin à Milwaukee. Elle a un super appart situé dans le Lower East Side à deux pas du lac Michigan.

Milwaukee, c'est la ville de la bière et de la Harley-Davidson. Hier soir, on est allé manger à vélo dans une brasserie (de bières), ça faisait plaisir de refaire du vélo. En rentrant, on a fait un détour par la jetée du port d'où il y avait une super vue sur le centre-ville. La ville semble aussi beaucoup vivante que Détroit et il y a du monde dans les rues la nuit.

Adé

Centre-ville de Milwaukee vu de nuit depuis la jetée du port

Ce matin, après un brunch à l'appart, on a repris les vélos pour aller se promener au bord du lac Michigan. Ça m'a donné un aperçu de ce qui m'attend les prochains jours...

Lac Michigan

Adé m'a aussi emmené dans un magasin/atelier de vélos où elle répare le sien. C'était donc super sympa car elle y connaît tout le monde. J'y ai peut-être trouvé le bon vélo ! Je prendrai une décision demain parce qu'il y a un autre magasin qui est ouvert.

Je partirai mardi matin, il ne fera pas très beau vraisemblablement et j'ai quelque peu changer d'itinéraire. John m'a conseillé de partir vers le nord jusqu'à Manitowoc d'où il est possible de traverser le lac, la côte sud vers Chicago étant très industrialisée et donc pas forcément agréable à vélo.

Bon anniversaire Nico et François !

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20 mai 2017

Une heure à Chicago

J'ai eu une heure d'attente à Chicago, cette ville où Al Capone sévissait durant la prohibition, avant de prendre un autre train qui a pour terminus Milwaukee cette fois-ci. Je n'ai donc pas eu la possibilité de faire grand-chose, juste le temps de me rendre compte que, contrairement à Détroit, Chicago a conservé sa gare en centre-ville et qu'il y a du monde dans les rues !

Arrivée en train à Chicago

Il y a aussi quelque choses de surprenant, je me suis rendu compte qu'il y a une heure de décalage entre Détroit et Chicago, en fait entre l'état du Michigan et celui de l'Illinois !

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Bye bye Detroit

Ce matin, j'ai donc dit au revoir à tout le monde. Marine reste encore quelques jours à Détroit, Orlane prend l'avion ce soir et John rentre chez lui en voiture dans le Wisconsin.

En chemin pour la gare, j'ai enfin croisé un des fameux jardins partagés ! Suite au déclin de la ville, les habitants se sont en effet entraidés pour produire leur nourriture en ville.

Jardin partagé à Détroit

Jardin partagé à Détroit

La gare centrale de Détroit a fermé en 1988. Elle compte maintenant parmi les grands bâtiments désaffectés du centre-ville. La gare qui opère actuellement est minuscule et située au nord du centre-ville.

Le train est parti. Je quitte donc la ville où ont débutés Iggy Pop et les Stooges, MC5, Eminem et les White Stripes plus récemment. Sans ayant pris le temps malheureusement se visiter le Motown Museaum de la musique soul. Le train a traversé le banlieue de Détroit et je pouvais voir par la fenêtre que des quartiers entiers sont complètement abandonnés par endroits. Ça fait très bizarre, on se croirait réellement dans Walking Dead ou Retour vers le futur II !

Les paysages traversés ne changent pas beaucoup. C'est vert, sans être très vert. Il y a des champs immenses légèrement vallonnés où sont probablement cultivés des céréales. Il y a aussi des grandes usines et on longe la plupart du temps une route en croisant régulièrement d'autres routes très larges.

Champs de céréale

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19 mai 2017

Vendredi

La conférence s'est terminée aujourd'hui à midi, après quoi on est allé au restaurant où j'ai mangé un hamburger au choux ! Il y avait aussi un large choix de bières.

Hambuger au choux

Carte des bières (1/2)

Carte des bières (2/2)

Cet après-midi, on s'est promené dans Détroit. Et ce soir, on est allé manger dans un restaurant de fruits de mer. Mais avant ça, on est passé au Buffalo Wild Wings où il y a des écrans partout sur lesquels on peut suivre à la fois un match de football américain, de basket et de baseball.

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Et il n'y a toujours personne dans les rues de Détroit la nuit.

Detroit by night, West Lafayette boulevard

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18 mai 2017

Jeudi

Aujourd'hui, c'était la journée de nos présentations. Theo était le premier à passer dans la session sur l'amélioration de la prédiction des modèles grâce à l'assimilation de données. Ce fut ensuite au tour d'Orlane, Marine, moi et John de présenter dans une session plus généraliste intitulée "Big Lakes - Small World: Not all Lakes are Laurentian".

Présentation d'Orlane

A midi, il y avait enfin du monde dans les rues !

Détroit le jour

Marine

Cet après-midi, on a visité le Lake Guardian, un bateau de recherche scientifique sur les Grands Lacs. Il partait comme par hasard pour Milwaukee dans la journée. Je leur ai donc demandé s'ils pouvaient m'emmener parce que je vais aussi à Milwaukee, mais malheureusement ils m'ont dit qu'ils ne prennaient pas de passagers. C'est dommage, ç'aurait été chouette. Même s'il fallait quand même compter en gros soixante heures.

Instrument de mesures que le bateau traîne derrière lui pour mesurer plusieurs paramètres

Instrument de mesures permettant de prélever du sédiment au fond du lac

Disque Secchi permettant de mesurer la transparence de l'eau

Filets à plancton

Ordinateur

Sondes multiparamètres qui mesurent par exemple la température

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Ce soir, il y avait un repas organisé à bord d'un autre bateau, le Detroit Princess.

Intérieur du bateau Detroit Princess

Récompense à Céleste (en rouge) pour son travail de l'an dernier

Le pont entre Détroit et Windsor

Et demain, la conférence se termine déjà.

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17 mai 2017

Mercredi

Finalement, c'est Baltimore qui a gagné au baseball hier soir, en cinq heures et dix-neuf minutes. C'est le match plus long depuis le début de l'année !

D'ailleurs, voici à quoi ressemble nos chambres. Je ne me rappelle pas si je vous l'ai dit, mais après la première nuit passée à l'hôtel avec John et Orlane, on est depuis lundi soir dans une résidence étudiante de l'université de Wayne State avec Marine. C'est rudimentaire, mais ça va très bien.

Ma chambre à l'université Wayne State

Aujourd'hui, c'était encore une journée remplie de présentations intéressantes, la session sur les processus physiques dans les lacs ayant commencé ! Orlane et John sont responsables d'une autre session qui a aussi démarré aujourd'hui. C'est dans celle-là qu'on présentera, Marine et moi, demain matin.

A midi, il y avait un repas organisé au cours duquel le président de l'association organisatrice s'est exprimé. Je n'ai pas retenu grand chose mais on a plutôt bien mangé. En entrée, on a eu une sorte d'emulsion de beurre. Tartiné, c'était hyper bon ! Puis du blanc de poulet très épais et des légumes croquants. En fait non, ce n'était pas vraiment très bon.

Il y a aussi eu la session poster en fin de journée. Là, c'est toujours super sympa. On boit des bières en discutant devant les travaux qui nous intéressent.

La session poster

Ce soir, on est allé manger une spécialité du coin : la pizza composée, en partant du bas, d'une pâte, d'une épaisseur de fromage, d'une autre pâte et de sauce tomate sur le dessus, avec éventuellement d'autres ingrédients style pepperoni, etc. Le tout avec du poivre et des épices, c'est super bon.

La pizza

Puis on est rentré de nuit tous les trois avec Theo qui dort aussi à l'université de Waye State. Il n'y a toujours pas grand monde dans les rues comme vous pouvez voir.

Detroit by night

Detroit by night

Detroit by night

Marine et Theo

J'ai l'impression aussi que le nouveau gouvernement français démarre hyper mal du point de vue de l'environnement parce que j'ai lu que le premier ministre avait voté contre les lois sur la transition énergétique et la biodiversité quand Hollande était président. Heureusement que Nicolas Hulot devient ministre de l'écologie !

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16 mai 2017

Mardi

Ce matin, on ne s'y attendait pas parce qu'ils annonçaient du beau temps, il y a eu un méga orage ! Par contre, il a fait super beau cet après-midi. Mais au même moment, une tornade puissante sévissait dans le nord du Wisconsin, au nord de Milwaukee, et John était super inquiet parce qu'il a des amis qui habitent là-bas.

Ce matin, la conférence a donc aussi commencé. J'ai assisté à plusieurs présentations très intéressantes sur l'usage de l'eau des Grands Lacs, les propriétés optiques de l'eau du lac Érié et l'application de modèles hydrodynmiques. A midi, on a mangé dans un restaurant thaïlandais. C'était beaucoup trop épicé. Après ça, cet après midi, j'ai travaillé sur ma présentation, composé mon jury de thèse et entré ma date de soutenance dans ADUM, qui devrait donc avoir lieu le quatorze novembre ! Puis, sur les coups de dix-sept heures avec Marine et Theo, on a fait le tour de l'hyper centre-ville, le Down Town, avec un petit train, le Detroit People Mover, d'où on avait une vue plongeante sur les rues de Détroit et la rivière. En revanche, pas de traces d'agriculture urbaine.

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Et ce soir, on est allé tous les huit, avec un autre collegue du Vermont, voir un match de baseball entre Détroit et Baltimore ! C'était pas croyable. Je me rappelais que ça pouvait durer longtemps, mais pas à ce point. On est entré à dix-neuf heures dans le stade, et à minuit et demi ce n'était toujours pas terminé. On s'est quand même bien amusé en essayant de comprendre les règles que John nous expliquait et en appréciant les bonnes bières américaines.

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John nous parle aussi toujours autant de Trump. J'essaierais de vous raconter tout ce que j'ai compris, mais c'est incroyable à quel point ce président pourrait être stupide ou bien alors aurait vraiment des choses à cacher...

Je n'avais pas envisagé le risque de tornades en planifiant mon voyage à vélo, ce pays est décidément plein de surprises.

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15 mai 2017

Lundi

Ce matin, on a aussi pris un super petit déjeuner à l'hôtel. John nous a ensuite emmené en voiture à "Best buy", un magasin situé dans une grande zone commerciale à l'extérieur de la ville, acheter un adaptateur pour recharger nos ordinateurs et téléphones portables. Il nous a aussi conduit à l'université de Wayne State, là où on va passer la semaine avec Marine. Puis on est allé déjeuner au resto Coney, célèbre pour ses hot-dogs. Il est super sympa John de nous aider et de nous accompagner comme ça dans tous nos déplacements.

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Cet après-midi, on a loué des vélos avec Marine pour faire le tour de l'île "Belle Isle". Cette île est située à l'est du centre-ville sur la rivière Détroit et a la particularité d'être parcourue par un circuit automobile qui était ouvert à la circulation. En route, on a croisé le "Lake Guardian", un bateau de recherches limnologiques (rappel : la limnologie est la science des lacs et des rivières) qu'on visitera jeudi. Il y avait aussi ces deux panneaux que j'ai pris en photo qui expliquent bien comment ce bateau aide à explorer et protéger les lacs du coin.

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En fin d'aprèm, on est allé s'enregistrer à la conférence qui commence demain matin au Cobo Center. Il y avait un apéro offert, on y a retrouvé notre collègue Theo de Lausanne et fait la connaissance avec Céleste qui travaille à Montréal.

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Et ce soir, on est allé manger tous les sept, avec un autre collègue canadien, dans un restaurant situé au pied des tours de General Motors.

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Comme vous vous en rendez compte peut-être sur les photos, il y a très peu de gens dans les rues. C'est carrément une ville fantôme.

J'ai aussi terminé le tome un de la BD La présidente que je vous conseille. Loin d'être drôle, elle nous permet d'imaginer ce qui aurait pu se passer si Le Pen avait été élue.

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Arrivée à Détroit

Voici Marine (à gauche) et Orlane, mes deux collègues, pendant le café avant d'embarquer.

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On est arrivé à Détroit hier en fin d'aprèm. Le voyage était long mais tout s'est bien passé. John, un collègue américain, est venu nous chercher à l'aéroport et nous a emmené à Ann Arbor pour dîner. Il y avait un concert !

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Ce matin, il fait très beau. Voici la vue du dixième étage de notre hôtel ! Il n'y a pas beaucoup de verdure, c'est le moins qu'on puisse dire et tout est plat à l'horizon.

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John parle beaucoup de Trump.

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14 mai 2017

J-1

On part demain avec deux collègues pour une conférence sur les grands lacs à Détroit aux États-Unis (http://iaglr.org/iaglr2017). Ce congrès devrait bien m'occuper la première semaine. Samedi 20 mai, j'ai réservé un train pour Milwaukee où habite une ancienne collègue du labo où je travaillais avant à Paris. J'ai prévu de rester là-bas quelques jours pour visiter la ville, profiter du lac Michigan, et trouver un bon vélo d'occaz avec un porte-bagages pour partir alors soit direction le sud vers Chicago, soit direction l'est avec le ferry qui traverse le lac jusqu'à Muskegon d'où je pourrais commencer à pédaler. Dans tous les cas, je dois être rentré à Détroit dimanche 4 juin pour prendre l'avion...

J'ai donc pris une tente, un duvet, un matelat et un réchaud, un casque et deux saccoches de vélo, mon PC, quelques vêtements et deux trois autres affaires.

Mes affaires

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